Sören Lundgrens Pokerblogg

Las Vegas I - Att bo i en öken

 

Las Vegas. The Capital of Entertainment. Sin City. Eller bara Vegas.
Kalla den vad du vill, de flesta här i USA säger Las Vegas, men bor du här blir det bara Vegas, kort och snabbt.
Att beskriva Vegas är inte lika enkelt. Det beror på vad du söker, vem du är och vilket ämne man diskuterar. Las Vegas är som ett helt koncept. Ett företag, en instution, en upplevelse och en livsstil. Enligt många är staden som en annan värld.
För de flesta är Vegas bara en dröm.

Det har skrivits hundratals, om inte tusentals böcker om Vegas. Filmer, tv-serier och radioprogram har återspeglat livet i Las Vegas på alla olika sätt. Och mer kommer det varje år. Att för mig försöka berätta om Vegas är förstås inget man gör på en höft, en kvart eller ett litet blog-inlägg. Men jag tänkte framöver berätta lite mer om Vegas ur min synvinkel och från mina personliga erfarenheter.
Tidigare har jag ju nämnt saker då och då från livet här i Vegas, men framöver kommer det lite till ii kanske lite mer ordnade former...

 


Jobba, Äta, Sova - Repetera

 

När allt kommer omkring så äter & skiter jag precis som vem som helst. Mitt vardagsliv ser inte så mycket annorlunda ut än ditt. Visst är det ett varmare klimat här i öknen, så man slipper vinterkläder och regn och rusk. Jag äger inte ens ett paraply här, och vinterjackan används bara när man åker till Rocky Mountains eller hem till Sverige. Och båda dom besöks allt för sällan tyvärr. Nej här är det shorts väder större delen av året, och nu under vinter-halvåret så är det jeans och en luv-tröja som är standard. Klimatet är helt klart en fördel, även om man som jag uppskattar lite snö och vinter (det finns på bil-avstånd).
Men i övrigt, hur är det egentligen att bo här? Jag ska försöka sammanfatta “lite grann”...

 


Boendet i sig


Precis som Italien har sin stil, Frankrike sin, Asiatiska länder sin osv, så har Las Vegas och Nevada sin stil. Här är husen byggda med typ trästomme och betongputs, och med obetydlig isolering. I ett klimat där du bara behöver skydda dig mot värme, så är allt väldigt förenklat. (som gammal byggnads-ingenjör så skulle jag självklart isolera husen för att hålla ute värmen osv, men så tänker dom inte här). Air-condition är standard. Samma bruna standard-färger inomhus vart du än kommer. Brunt brunt och brunt. Ganska tråkigt i längden faktiskt.
Huskostnaden i Vegas är låg, och du kan få ett riktigt lyx-hus för ganska rimliga pengar. Ett normalstort 2 våningshus med 3-4 sovrum, pool och garage, kan du hitta för 2-3 miljoner SvKr.  Lägenheter är också relativt billigt att bo i. Jämfört med andra amerikanska städer som New York och Los Angeles, så är det otroligt billigt helt enkelt. Staden växer, och var både före och nu efter ekonomikrisen, en av de snabbast växande städerna i USA.
Kort och gott - Du bor bra i Vegas, för en rimlig summa.

 

 

Dagliga rutiner


Vi äter och sover och jobbar. Japp. Inget konstigt med det. Den stora skillnaden är väl att här jobbar nästan alla (nåväl) i hotell och nöjesindustrin, eller lokala restauranger och service jobb. Det mesta handlar såklart om turismen, men då staden numer har över 2.3 miljoner invånare, så finns det såklart en arbetsmarknad utanför “The Strip” också. Men då större delen av staden jobbar just i “Hospitality industry”, så är det lite annorlunda med dagliga rutiner. Här finns en utsuddad gräns mellan helg och vardag - Du jobbar oftast på helger, och är ledig någon dag mitt i veckan. Därför hör man aldrig “Vad ska du hitta på till helgen då?”, utan alla är upptagna med sitt jobb.
Detsamma gäller med dygsrytmen. Staden sover ALDRIG, och alla casinon är öppna dygnet runt, året om. Därför är skift-arbete standard. Du jobbar gärna kvällstid, eller “Swing-shift” som det kallas, då det är mer rörelse och såklart mer dricks i fickan. "Graveyard" - nattskift är det lugnaste men likväl lika vanligt. Alla skift har sin fördel, och som sagt staden sover ju aldrig. Men helt klart är kvälls-arbete mer vanligt än annat, och därför är lugna sköna hemma-kvällar något man inte har så ofta.
Man saknar viktiga saker först när man inte har dom...


Utöver jobbet så är det helt beroende på dig som individ vad du sysselsätter dig med. Precis som hemma i Svedala. Skillnaden på utbudet är dock betydlig - här kan du i princip hitta på vad som helst. Från att spela fotboll till att åka skidor, klättra i berg till träna på gym, gå på teater eller se en film, ha en grillkväll eller mecka med bilen. Nja, det sistnämnda görs inte här i USA - här är individerna alldeles för lata för att göra saker själva. Allt tråkigt, skitigt eller jobbigt som kan lejas bort eller göras av någon annan mot betalning, görs precis så. Lite slit o släng, lev i lust o välfärd liksom.
Klimatet spelar såklart in här också. Grilla kan man göra året om, ge sig ut på en löptur likaså. Ah, ni förstår vad jag menar.


Den största skillnaden är såklart nöjesutbudet. Och då menar jag inte landsbygds-livet i Sverige i allmänhet, utan mer om man jämför Stockholm-Malmö-Göteborg med Las Vegas. Här är Casino och nöjesindustrin Nr 1 i världen. Ingenstans kan du göra mer roliga saker (och o-roliga) än här. Från att spela bort pengar i ett Casino till att köra beach-buggy i öknen, eller att hoppa fallskärm till att spela golf, är det bara ett stenkast eller en kort bilfärd. Finns det något nöje som det går att få turister att betala för, så hittar du det självklart här.
Men när du testat på casion-spel, golf och roliga attraktioner, så är livet här precis som hemma. Man uppskattar en skön tv-kväll eller grillkväll med polarna precis lika mycket, och kanske mer. En skön promenad i Slottskogen är något som man saknar enormt mycket om man säger så...


När det kommer omkring, så är återigen klimatet den stora skillnaden. Då du har sol nästan 300 dagar om året, så är det lite lättare att planera och njuta av lediga dagar.
Här är också luften extremt torr. Tvätten torkar på 10 minuter på balkongen, och det handlar mer om att hålla damm och värme ute, än att skydda sig mot regn, vind och blåst.
Myggor finns inte här förresten. Jä-ligt skönt.

 


Bor du nära strippen?


Den frågan får man alltid. Och svaret är både ja och nej. Så gott som ingen bor permanent på strippen, även om det finns hyreshus och lägenheter i direkt närhet. De är dock få, och kostar skjortan.
Vegas som stad är idag väldigt stor. Senaste siffran jag såg var 2.3 miljoner invånare, dvs större än 2 Stockholm. Och inte tror man att alla 08:or bor på Stureplan?
Vegas har sina områden och stadsdelar precis som vilken stad som helst. Skillnaden är att de flesta stadsdelar här är väldigt nybyggda, och många fortfarande under konstruktion.
När jag flyttade tillbaka från South Lake Tahoe, så bodde jag tillfälligt i östra delen av Vegas hos en polare. Nu bor jag i västra Las Vegas, i Summerlin. Om jag ska ta bilen till polaren så är det ungefär 4 mil dit. 40km, och då bor vi ändå inte i utkanterna någon av oss. Till The Strip och tex The Venetian har jag ungefär 1,5 mil, och det tar ungefär 15-20 minuter att köra dit. Så det är inga gångavstånd precis. Men ändå hyfsat nära.


I varje stadsdel, (och mer därtill förresten) så finns det lokala casinon som du förmodligen aldrig hört talas om. Här uppe i Summerlin på västra sidan av Vegas, så är Red Rock Station det finaste och mest populära. Fina restauranger, biografer och bowling mm finns inuti, och förutom alla slotmaskiner och blackjack bord, så finns här alltså shopping, nöjen och avkoppling precis som vilket stort casino som helst på Las Vegas Boulevard. Shower och nattklubbar är den största skillnaden.
”Locals” dvs boende i Las Vegas, går sällan till strippen, utan vill man roa sig så går man till sina lokala casinon. Servicen är ibland t.o.m. bättre och priserna lägre.
Shopping-center och affärsgator hittar du självklart också runt om i staden. Vi "lever" här också liksom, allt är inte beläget på strippen. Bil-säljare, stormarknader och annat hittar man också i specifika delar av stan.


Nåt som man direkt ser skillnad på mellan en svensk stad och här, är alla små “Plaza” du hittar i alla större korsningar och hörn av bostadsområden. I varje litet Plaza hittar du mataffärer, Nail & Hair Saloon´s, Smoke-shops och diverse restauranger. Och så självklart Drive-through snabbmat i VARJE hörn. I en korsning kan du hitta McDonalds i ena hörnet, Jack in the Box, Taco Bell och Kentucky Fried Chicken i de andra. Och de omringas av Burger King, El Poco Loco, Arby´s, Fatburger eller nån annan snabbmat-kedja. USA är inte för inte de feta, lata snabbmats-älskarnas land. Kan du köpa nåt utan att kliva ur bilen så är det perfekt. Här finns till och med Drive-through Apotek överallt. Japp, läkemedels-industrin är sjuk i USA helt klart...
(Jag kommer kanske skriva mer om mat-kulturen här framöver, i ett framtida inlägg)

 


Lägenhets-komplex och Villaområden


Beroende på läge och pris, så finns det såklart mer eller mindre bra ställen att bo på här i Las Vegas. Då nordöstra sidan närmast strippen är den äldsta, så är den också den mest nedgångna och “fattigaste”. Ju längre ut från centrum av staden, The Strip, desto nyare stadsdelar hittar man. I början var ju Las Vegas bara en liten gata i mitten av en dal, men idag har man fyllt upp hela marken ut till bergen som omgiver hela dalen. Och i sluttningarna finns idag flera av de riktigt lyxiga husen i de dyraste områden, i klass med Beverly Hills. Privata golfbanor och allt du kan tänka dig. Lyx i överflöd och 10-miljoners hus, och då pratar jag dollar.
För 12 år sedan var jag på besök hos en vän och hennes mamma, som bodde i ett område som då var ett av de finaste. Nicholas Cage bodde nedför gatan, liksom Mike Tyson och andra kändisar jag inte minns idag. Hela detta inhägnade privata område kretsade runt en 18 håls golfbana, tennisbanor och pooler. I ena hörnet bodde Sultanen av Brunei. Bodde och bodde... han hade 18 hus i hörnet, för hans familj och alla betjänter och tjänstefolk. I ett automatiskt underjordiskt garage hade han 80 olika bilar, som genom ett hiss-system kom upp i dagsljuset vid behov. Idag är ett sådant område inte unikt, utan du hittar flera stycken runt om i dalen.
("Gated Communuty" är idag standard, dvs så har många lägenhetskomples en egen pool och gym mm, och allt är inhägnat med staket, och du kan bara köra in genom en "Gate", dvs en vaktad grind.)


Jag slänger in en rolig sann historia om detta område...
Tvärs över golfbanan från huset där min vän bodde, så bodde en framgångsrik (?) striptease dansös. (De tjänade enormt bra pengar på den tiden, före ekonomikrisen.)
Hon hade en kväll haft privat fest hemma i huset, och det hade väl rundats av först fram på småtimmarna. När gästerna gick så försvann hennes hund ut genom dörren, och ut på golfbanan. Strippan, som då var lagom go under fötterna av både det ena och andra, tog då sin nyinköpta Hummer (en väldigt stor bil som var populär på den tiden), och gav sig ut för att hitta hunden. En jakt runt om på golfbanan förstörde två och ett halft hål, fairway liksom greener, innan hunden var infångad.
På morgonen stod polisen utanför dörren och självklart nekade Strippan till all inblandning. Men då polisen pekade på de leriga hjulen och spåren på gräset utanför, så var det inte mycket att göra, annat än att betala. 300,000 dollar kostade den lilla festen.
(Sann historia)

 


24 timmar om dygnet


Då staden aldrig sover och du jobbar både nätter och dagar, så är staden anpassad därefter. Det finns restauranger som är öppna nattetid (Alltid något gott går att finna i varje lokalt kasino), liksom mataffärer och stormarknader. Walmart känner ni säkert till, och personligen tycker jag det är riktigt skönt att gå ner till denna stormarknad som har allt, och handla mitt i natten. Bäst är vid 3-4 på morgonen när man är på väg hem från ett jobb-pass, då man kan gå runt i hela affären helt ostörd och handla vad man vill. Speciellt högtider och Rea-tider, då man slipper trängas med alla andra.
Visst har banker, läkare och annat inte öppet på nätterna, men det går att hitta det också om man faktiskt vill och behöver.
Friheten som det innebär att alltid ha tillgång till affärer och annat, är något som jag säkert saknar den dagen man flyttar här ifrån...

 


Trafken


En detalj som är påfallande är behovet av bil. Här är kollektiv-trafiken inte mycket att hurra för, även om det finns busslinjer här o där. Nej här behöver du en bil. Och alla har minst 2 per familj då det behövs för att resa till och från jobb och annat. Så trafiken är mer och mer intensiv då staden ständigt växer. Visst, den är inte som i New York eller Los Angeles, men ändå. Och det är en farlig trafik...
Jag brukar säga så här: Tänk dig en blandning av Asiater som inte kan köra bil, Mexicanare som kör lite på en höft, äldre pensionärer som inte ser eller hör, unga rika människor i lyxbilar, fattiga i risiga gamla jänkare, kaxiga Fat-Tire-Big-Truck män i sina gigantiska truckar, arga människor som just förlorat en massa pengar på casinot och sätt dem alla i varsin bil i samma korsning. Lägg där till alla trötta människor som inte sovit en blund hela natten, och är på väg hem från antingen jobb eller krogen, alla direkt fulla eller berusade människor (Här får man ha 0.8 promille och fortfarande köra bil lagligt), samt alla drog-påverkade vrak som ger sig ut på vägarna. Höga narkotika-drogade tjejer och killar är vardag. Och idag är det LAGLIGT att röka Marjuana här i Vegas, så nu har du dom i trafiken också. Dygnet runt, staden sover aldrig.
Jag bor i princip mitt i en korsning, och minst en gång i månaden hör jag det otäcka ljudet utanför. Booom! - där small det igen, och man hoppas stilla för sig själv att ingen dött...
Brandstationen ligger ner på gatan, och varenda dag flera gången om dagen, så hör man sirenerna tjuta vid en utryckning.
Jag är försiktig i trafiken här, det kan jag lova dig.

 


Summa Summarum


Vardagslivet skiljer sig alltså lite från “där hemma”, men samtidigt inte så mycket.
Tillgången till nöje och kultur, mat och affärer dygnet runt är noterbar. Liksom möjligheten att med en enkel bilresa kan välja om man vill spendera ett par dagar i klippiga bergen eller vid vindalar och stränder i Kalifornien. Möjligheterna är många, men när allt kommer kring, så har jag inte hunnit med att göra en bråkdel av alla saker man skulle kunna hitta på. Livet har sin gång, man jobbar och sliter. Dagar blir veckor, veckor blir månader, och månader blir till år. Allt kostar pengar, förhållanden och karriärsval styr över våra livsöden.
”Att ha möjligheten” är en skön och betydande känsla, men som sagt, när allt kommer kring...
Just nu jobbar jag på 2 deltidsjobb, och försöker ägna mig åt träning och sunt leverne mellan jobb-passen. Jag slutade röka hösten 2014, har lagt snusdosan i kylen sedan 1 år, och minns inte ens när jag var onykter senast (det var i november tror jag minsann). Nu är det hälsa o annat som kommer före, och jag planerar mer och mer för den stundande hemflytten.
Ja, jag har bestämt mig för att flytta hem, men inte när. Jag ska “avsluta” min Vegas-vistelse först, och det är ju inte bara att “flytta hem” sådär. Jobb ska fixas, boende och allt annat viktigt. Men hem kommer jag. (med största sannolikhet ;) ).


Efter 9 år i USA har jag tröttnat, och inser mer och mer att Sverige är mitt hem.
Det tar nog nåt år till, men sen blir det alltså hemflytt. Tills dess ska jag försöka skriva mer om Las Vegas och livet här borta.


Ett annorlunda liv, men ändå ganska likt ditt.

Kommentera

  • Precis som vanligt så har du lagt ut en förbe.at bra text!!

    Håller med föregående, önskar att det kom nya texter oftare från dig!

    #1
    Bödeln
    2017-03-08 09:11:38
  • Haha Runa, jag vet inte vem hon var, jag var tyvärr (!) inte med på den festen.
    Dock var det Jenna o jag på bilden du minns, men det var en annan fest.
    Tack för berömmet, ska försöka skriva oftare framöver.
    :)

    #2
    SorenLundgren
    2017-03-08 06:29:59
  • Så himla kul och spännandes att läsa, Sören!!  Mera mera, hoppas det inte dröyer! Hehe, vem var strippan? Jenna Jamesson? (Tycker bara att jag kommer ihåg dig på en bild med henne

    #3
    Runa
    2017-03-07 18:54:03
  • Kul och intressant läsning, keep it up!

    #4
    Tobbe
    2017-03-07 18:38:17

Sören Lundgrens Pokerblogg

Sören Lundgren

Sören är en erfaren skribent inom pokervärlden och kom till pokerns hemstad Las Vegas redan för nio år sedan. Därifrån bloggar han om sitt vardagsliv som svensk i USA, sitt egna pokerspel på de lokala kasinona i sin närhet, samt sjävklart ett och annat galet Vegas-skvaller.

Sveriges bästa

Pokerbloggare