Den moderna pokerns historia II - Nic Szeremeta

Den andra delen i vår artikelserie om den moderna pokerns historia lämnar internetpokern för ett ögonblick och går istället in på en annan avgörande punkt: Poker som TV-underhållning.

En ny form av underhållning

För väldigt många svenskar är tevepoker synonymt med sändningarna av World Poker Tour i mitten av det förra decenniet. Det började emellertid redan före millenieskiftet i England, med en man som hette Robert Gardner. Egentligen skulle denna text lika mycket kunna handla om honom, då han också kom att spela en mycket avgörande roll i den här historien. Garder var anlitad av ett brittiskt produktionsbolag som idéspruta, och en av hans första visioner var att ta pokern till teverutan. Då han själv inte var någon pokerspelare kontaktade han Nic Szeremeta.

Nic hade spelat poker i decennier, och var redan en inflytelserik aktör i branschen. Ungefär samtidigt som mötet med Gardner grundade han magasinet Poker Europa som skulle komma att bli en av pokermediets verkliga institutioner med Szeremeta själv som redaktör. När pappersutgåvan lades ned drygt 12 år senare var det Europas äldsta pokertidning.

De två britterna möttes på en pub, och idén förklarades av Gardner. Han ville ha en show där en handfull personer satt och spelade kort och snackade. Attraktionskraften skulle ligga i personligheten hos deltagarna. Nic Szeremeta lyssnade, och kom sedan med sin input. För det första skulle man lägga upp det som en turnering för att få en dramaturgi. Avsnitten skulle ha en tydlig final där en vinnare korades, ett spänningsmoment behövde skapas. Det behövde vara ett betydande inköp så att tittarna såg att det faktiskt stod något på spel. Och sist men inte minst, det där med mörkpoker var inte att tänka på. Skulle det fungera skulle man hålla sig till Texas Hold'em, framtidens spel. 

Efter lite slipande var konceptet klart, och 1999 sändes det  första avsnittet av Late Night Poker. Tittar man på avsnittet idag känns det måhända en smula daterat, men mycket av det som idag är självklart för oss i nätpokergenerationen föddes där. Det här var första gången hålkortskameror på allvar kom i bruk. Finalbordet i World Series Of Poker hade förvisso filmats tidigare, men inte med kortkamera, och inte med den dramaturgi som här sattes i fokus. 

Late Night Poker blev en succe för Channel 4 som sände serien. Under tio säsonger sändes serien, och vinnaren från den första säsongen Dave "Devilfish" Ulliot, avlöstes senare av bland andra Phil Hellmuth, Huck Seed och John Duthie.

Känd från teve

Inte förrän under produktion säsong ett bestämdes det hur och av vilka som kommentatorsspåret skulle göras. Det blev Nic själv som tillsammans med en av deltagarna i första säsongen, Jesse May, lade speakerrösterna i efterhand. Även om Nic idag till namnet är okänd för de breda massorna utanför england lade som bekant Jesse May där och då grunden till en karriär som en av TV-pokerns största profiler. 

Några andra som fick stort genomslag tack vare första säsongen av Late Night Poker var Simon Trumper och Ram Waswami. I stort sett alla stora internationella pokerspelare från tiden för seriens sändning har någon gång ställt upp, och i en kändisversion många år efter premiären medverkade bland andra Stephen Fry och Ricky Gervais. Som turneringsledare i den första säsongen syns en ung österrikare vid namn Tomas Kremser, som handplockades från ansedda Concord Casino i Wien. Han skulle sedan komma att bli en av Europatourens stora profiler under många år, som boss för densamma.

Under de följande åren som gick skulle en mängd pokerproduktioner avlösa varandra, och i stort sett varje kanal med självaktning hade sin egen show. Några, som World Poker Tour och High Stakes Poker var enorma, medan andra, som Nordic Poker King, kanske inte fick samma genomslag. Oavsett vad är de alla sprungna ur en idé som till skillnad från det mesta andra i pokerutvecklingen inte är amerikansk, utan brittisk. Late Night Poker var den första riktiga tv-produktionen, och utan Rob Gardner och Nic Szeremeta (som stannade som kommentator för showen i tre säsonger) hade den moderna pokerns utveckling kanske tagit ett helt annat spår.

Nic Szeremeta är än idag, drygt sjuttio år gammal, en vital kraft inom europeisk poker, och lämnar med jämna mellanrum hemstaden Torquay för att besöka något arrangemang på kontinenten eller de brittiska öarna. Han kan luta sig tillbaka i vetskapen att det var han som satte spelupplägget i det TV-format som sedan skulle bli standard för de flesta stora pokerproduktioner.

Fotocred: Danny Maxwell / PokerStarsblog

Kommentera

Bli först med att kommentera!

Topp 5

De bästa pokerrummen

Topp 5

Bästa pokerbonusarna

Exklusiva turneringar

Endast för våra medlemmar

Missa inte veckans bästa bonusar!

  • Bäst bonus
    100 kr i turneringsbiljetter
    888 Poker
    18+ Min insättning: 100 kr. Måste hämtas inom 14 dagar. Biljetterna giltiga i 14 dagar efter uthämtning. Regler & villkor gäller.
  • Populär
    100 kr i SPINS-biljetter
    partypoker
    100 kr gratis i SPINS-biljetter när du sätter in dina första 100 kr. Biljetten förfaller efter 60 dagar. 18+. Villkor gäller.
  • Svensk
    4 HexaPro-biljetter (20 kr/st)
    Unibet Poker
    18+ Spela ansvarsfullt: www.stodlinjen.se. Regler & villkor gäller.